Destination unknown: op reis met srprs.me

Tijd voor een niet muziekgerelateerde blogpost. Tijdens de examens boekte ik een citytrip met Srprs.me, het reisagentschap waarbij je de bestemming te weten komt net voor je het vliegtuig instapt. Waar ik ben belandt, lees je hier.

Met een najaar vol thesis en een zomer vol stage leek het me wel leuk er in februari even tussenuit te gaan. Ik opperde het idee aan mijn beste vriendin Linde die ook dringend toe was aan een reisje. Naar waar? Goh, maakt niet uit. Ik wil wel naar Dublin maar daar ben jij vorig jaar al geweest. Berlijn? Ook leuk, maar misschien wat koud nu? Nog ideeën? Ja, er zijn zoveel bestemmingen, zoveel keuze! Anders Srprs.me eens proberen? Ja, top, doen we.

Een datum en een formule, meer heb je niet nodigschermafbeelding-2017-02-15-om-21-16-12
Alle keuzestress was meteen van de baan. Geen discussie over warm of koud, dichtbij of veraf, oost of west. We boekten
diezelfde avond nog een vierdaagse Broke-trip. Srprs.me biedt verschillende formules aan. Omdat we met z’n tweeën al vaker in hostels verbleven, leek Broke de meest logische. Je kan ook voor een citytrip met hotelovernachting kiezen, een avontuurlijke, een zonovergoten of een solo-reis. Je bepaalt zelf waar je vertrekt en hoelang je op locatie X wilt blijven. Waar je uiteindelijk zal landen kom je pas op de luchthaven te weten. Voor de controlefreaks: je kan tot drie jokers inzetten en bij “opmerkingen” drie steden meedelen die je liever niet bezoekt. In datzelfde veld vulden wij in dat we vanuit Zaventem willen vertrekken. Hiermee werd gelukkig rekening gehouden, want naar Charleroi rijden is al een reis op zich.

Geboekt? Dan kan de pret beginnen!
En nu? Je kan toch niets beginnen plannen? En wat neem je dan mee? Een dikke trui? Een kleedje? Een regenjas? Geen nood! Je krijgt een link toegestuurd met de weersvoorspelling. 10 graden, bewolkt en de laatste dag regen. Rome? Ergens in Italië? Duitsland? Wenen? Toch Dublin? Het gokpaleis was geopend. Plannen is niet nodig en niet mogelijk. Geen uren bladeren in reisgidsen, steden al half online bezoeken en Tripadvisor-reviews vergelijken. Gewoon wachten en de zenuwen proberen onderdrukken. De dag voor het vertrek zit er een envelop in de brievenbus die ons dichter naar de bestemming brengt. „Jullie worden op 8 februari om 15u in Brussels Airport verwacht.” Naast die post-it staat een code die we pas mogen krassen op de luchthaven. Onderweg naar Zaventem begint die envelop al te jeuken. Het zal wel ergens in het Oostblok zijn! Of Duitsland! Sowieso Noord-Italië! Of Parijs? We zetten ons aan een tafeltje in de vertrekhal, halen diep adem en beginnen te krassen. Eén per één geven we de cijfers in op de website en drukken op enter: MADRID. Yes! Lachende gezichten. Maar wat nu?

Het adres van de hostel krijgen we via mail en de gate moeten we zelf zoeken. In een kleinere zwarte envelop zitten onze Ryanair-vouchers. We hebben nog een uur de tijd om de reisweg van Madrid Airport naar ons hostel op te zoeken, vrienden en familie teleur te stellen met hun gokjes en de Top 10 Things To Do in Madrid te lezen. Spanje, daar spreken ze Spaans! Oei, dat wordt lachen. Ik ben nog nooit in Spanje geweest. Ik ook niet! Gelukkig is het wel in Euro! Ronaldo! Hier, een park, een paleis, een groot plein, er valt wel wat te zien. Eten ze daar geen tapas? Wow, kijk, ons hostel ligt recht in het centrum. Zalig! Nog snel wat tips vragen aan vrienden en met een buik vol adrenaline het vliegtuig op richting onbekend terrein.

En nu? Wat valt hier te beleven?
Aangekomen in Madrid nemen we de metro richting ons hostel, daar worden we vriendelijk ontvangen en krijgen twee bedden toegewezen in een kamer van 10. Het hostel serveert drie avonden in de week Free Dinner, elke avond een Pubcrawl, soms een quiz, dan een party of een karaoke. Iedere voormiddag neemt Violetta de gasten mee op tour door Madrid en de sangria per (halve) liter is er spotgoedkoop, net als het bier. Het sanitair is proper en de kamergenoten stil en vriendelijk. Srprs.me had een van de beste hostels geboekt en ons ontbijtbuffet was inbegrepen. Moe van alle spanning kruipen we meteen ons stapelbed in. De volgende ochtend worden we wakker in een onbekende stad. Na een stevig ontbijt (vier soorten cornflakes, croques, koffiekoeken en Spaanse choco) volgen we Violetta, samen met een handvol Australiërs, Amerikanen en Argentijnen doorheen de straten van West-Madrid. Ze geeft informatie over de geschiedenis van Madrid, de gewoontes van de Spanjaarden en op het einde van de tour nodigt Violetta ons uit voor een gratis drankje in een van haar favoriete restaurants.

Tijdens een menu del dia wisselen we onderling nog wat tips uit en ondertussen vormt er zich een beeld van Madrid in ons hoofd. Om niet teveel kostbare zonneschijn te verliezen nemen we afscheid van de groep rond 15u. Iedereen gaat zijn eigen kant uit en wij trekken richting Parque del Buen Retiro, een gigantisch park afgezonderd van het stadslawaai. We vinden er een prachtig gebouw van glas, enkele mooie standbeelden en een monument voor Alfonso XI omringd door een vijver met roeibootjes. De laatste zonnestralen leiden ons via de Gran Via naar de Tempel van Debod bovenop een berg vanwaar je een prachtig uitzicht over de stad hebt. Langs de drukke Puerta del Sol keren we terug naar het hostel. We houden halt bij Chocolateria San Ginés voor een portie churros in afwachting tot het Free Dinner dat pas om half negen op tafel komt. De Spanjaarden nemen voor alles hun tijd, vooral om te genieten van lekker eten. Wie van de grote pot Paëlla in het hostel wil mee-eten, hoeft enkel een drankje te bekostigen.

De regen houdt ons niet tegen
Dag twee is iets minder zonnig, de paraplu laten we bewust in de koffer zitten, geen watjes hier. We starten de dag in treinstation Atocha vlakbij het hostel, daar vinden we een tropische tuin met achterin een vijver vol schildpadjes. Vlak bij het station staat het Museum van Reina Sofia met als pronkstuk Guernica van Picasso. De glazen liften die aan de buitenkant van het gebouw op en neer gaan, zijn ook de moeite. We wandelen op het gemak naar de Plaza Mayor, de Grote Markt van Madrid. In de buurt drinken we op aanraden van Violetta een Madroño tussen de locals. Wanneer het begint te druppelen wandelen we snel door naar de kathedraal. Die tijdelijke schuilplaats is vooral een grote verzameling zuilen. De bui waait over en we wandelen richting Plaza de España om het monument van Cervantes te zoeken. Het grootste standbeeld van Madrid dat we de dag voordien gewoon zijn voorbijgelopen denkende dat die ruiter met z’n speer een of andere koning is. Een paar lachsalvo’s naast Don Quichot en Sancho Panza later schuilen we voor een bui in de grootste Primark van Europa. Een prachtig gebouw van vijf verdiepen met een gigantisch middenplein is gebombardeerd met de lelijkste en goedkoopste kledij op aarde. We troosten onszelf met een (tweede) portie churros bij San Ginés en een bord tapas bij El Tigre, een tip die we kregen van Violetta. Je hoeft er enkel een drankje te bestellen en het bord met tapas komt gratis jouw richting uit. Hoe meer je drinkt, hoe meer je te eten krijgt.

De laatste dag is er een met veel regen. We bezoeken het Prado Museum met kunstwerken van Rubens, Bosch, Titiaan, Goya, Vélazquez en van der Weyden. Kunstkenners als we zijn, nemen we bij de ingang een fiche met de 50 belangrijkste werken. Tijd om de 7950 andere te bezichtigen hebben we niet. Tegen de middag stromen toeristen in trossen toe. We zoeken een leuke bar uit in het centrum om een uitgebreide lunch te eten. Wanneer de donkere wolken voorbij zijn gewaaid en de regen stopt, bezoeken we voor een laatste keer de straatjes rond de Plaza Mayor en ontdekken een parel die we vergeten waren: de Mercado San Miguél. Een eethal waar je meer mensen dan eten tegenkomt. Gelukkig kon je ons al rollen van de uitgebreide lunch (risotto, paella, steak en profiteroles). Traag en met veel tegenzin slenteren we terug richting het hostel, halen onze koffers op en keren huiswaarts.

Is Madrid de moeite voor een citytrip? Zeker! Vier dagen zijn in de winter genoeg, al zou ik de stad het liefst in de zon zien. In de zomer kan je bovendien een halve dag in een van de vele parken rondhangen en zijn de terrasjes open.

Twijfel je nog om richting de Spaanse hoofdstad te trekken? Liever een andere Europese bestemming? Boek dan een random citytrip met Srprs.me. Het klinkt misschien angstaanjagend, maar ik heb nog nooit zo relaxt gereisd. Geen voorbereiding vooraf en geen zorgen tijdens de reis.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s